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吴受琚:南方北帝信仰初探一一以佛山北帝祖庙为例


来源:道教之音     作者:吴受琚     时间:2017-03-21 10:02:41      繁體中文版     手机访问道教之音

北帝,全称北方真武玄天上帝,亦称北极玄天上帝,又有黑帝、玄天、玄天上帝、武大帝、真武大帝、北极大帝、北极佑圣真君、开天大帝、元武神等称谓;俗称上帝公、上帝爷或帝爷公。其为统理南、北方,统领所有水族水神之道教民间神祗,是汉族民间信仰的神仙之一。北帝庙为崇拜北帝的庙宇,亦常有真武庙、玉虚宫、玄天宫、北极殿等众多名称。

一:北帝之来源

关于北帝之来源,有多种说法:

1:一说为老君的化身:

据《太上说玄天大圣真武本传神咒妙经》说,北帝是太上老君第八十二次变化之身,托生于大罗境上无欲天宫,为净乐国王及善胜皇后之子。皇后梦而吞日,觉而怀孕,经十四月及四百余辰,降诞于王宫。后既长成,遂舍家辞父母,入武当山修道,历42年功成果满,白日升天。玉皇大帝有诏,封为太玄,镇于北方。

2:一说为太阴之化生,龟蛇合形:

《佑圣咒》称北帝是“太阴化生,水位之精。虚危上应,龟蛇合形。周行六合,威慑万灵”。因此,北帝属水,当能治水降火,解除水火之患。明代宫内多建真武庙就为祈免水火之灾。北帝消灭龟精蟒妖,并踩铸于脚下,又被元始天尊封其为玄天上帝。

3:一说为北极星的化身,

《天官书》记载:“北宫黑帝,其称玄武者也。或即汉高祖所始祀者也。粤人祀赤帝并祀黑帝,盖以黑帝位居北极,而司命南溟,南溟之水生於北极,北极为源而南溟为委,祀赤帝者以其治水之委,祀黑帝者以其司水之源也。”

屈原《楚辞》之《远游》篇有句称:“召玄武而奔属”。玄武七宿之形如龟蛇,注称:“玄武谓龟蛇,位在北方,故曰玄,身有鳞甲,故曰武”。北帝不仅仅统率所有水域的神祗,他还是北极星的化身,可指引船只航行于正确方向,不会迷失于海上。

4:一说是二十八宿中北方七宿的总称:

玄武七宿之中有斗宿。道教重视斗星崇拜,称“南斗注生,北斗注死”,凡是人从投胎之日起,就从南斗过渡到北斗。人之生命寿夭均由北斗主其事,因此,人祈延生长寿,都要奉祀真武大帝,因为北帝拥有消灾解困,治水御火及延年益寿的神力。善信们到北帝庙进行朝拜祈福,以祈消灾解难,平平安安。

二:南方北帝信仰的起源

在古代社会,人们的宗教信仰、神明崇拜在日常生活中占有十分重要的地位。人们以各种风俗习惯来调整、规范自已的日常生活,以神明信仰和祭祀仪式来处理人与天(自然)、神的关系。

北帝崇拜,在明以后,也成为珠江三角洲地区民间信仰的主流之一,是岭南社会发展变迁的重要历史现象。北帝祀典上升成为官方礼制,不仅供奉北帝的祠庙遍及各乡,而且村民的家中也普遍供奉着北帝的神位。

肇迹于晋,得名于唐的佛山,旧时为水泽之地,水患频多。老百姓外出的交通工具以舟船为主,工商业货物的运输大多非舟船不可,加之宋代以来,佛山成为岭南著名的冶铁中心。北帝司水,水又能灭火,故佛山自宋代元丰年间建造供奉北方水神真武的祖庙,防水防火,保一方平安,把社会安全,提到首位。元丰年间,曾诏封“佑圣”为真武灵应真君,在这种背景下,随着中原人口大量南向迁移,玄武崇拜也就跟着来到了岭南。玄武信仰,同民间的自然崇拜结合起来,经过长期的演变,并被道教吸纳,而逐渐人文化。宋代以后,又屡获统治加封,其地位越来越显赫。开宝年间,玄武神降于终南山。太平兴国六年(981年)封为翌盛将军。宋真宗大中祥符七年(1014年)加封为翌圣保德真君,后为避圣祖赵玄朗之讳,改玄武为真武。北宋宋真宗、宋徽宗、南宋宋钦宗等屡有加封。到明代,由于太祖和成祖认为皇权的获得,是因为北帝的庇扩,便把北帝祭祀列为国家大典,玄武信仰也因此进一步遍及全国。

此外,尤为重要的是受官方祀典而出名,官方祀典就是将原始宗教的自然崇拜之土地神、五谷神、气象神等的祭祀活动,纳入官方礼制祀典之内,—些神话传说及历史人物神祗,则由官方册封,按照“法施于民则祀之、以死勤事则祀之、以劳定国则祀之、能捍大患者则祀之“的标准纳入祀典,由此将神权控制在王权之下,将民间信仰及活动限制在官方推行的道德标准之内。

三、佛山北帝祖庙的兴建

北帝真武帝祠之始建不可考,大多认为始建于宋元丰时(1078一1085)。历元至明,皆称祖堂,又称祖庙。明清以来,佛山祖庙因其“惟我独尊”的最高地位,成为一个集政权、族权和神权于一体的官祠庙宇,北帝便成为佛山人的精神支柱。佛山祖庙和北帝崇拜在珠江三角洲、港澳及东南亚地区有着相当广泛的影响,封建统治者为加强统治、巩固政权,对北帝的崇拜达到了登峰造极的地步。

真武庙的修建始于宋,盛于元。至明,武当山、杭州、南京、北京等地区亦大量、大规模地修筑真武庙,当中尤以武当山上的真武庙最为著名。明朝明成祖朱棣崇奉真武,更自诩为真武化身,御用的监、司、局、厂、库等衙门中,都建有真武庙,供奉真武大帝像。永乐十年(1412年)又命隆平侯张信率军夫二十余万人大建武当山宫观群,使武当山真武庙的香火达到了鼎盛,从而使真武信仰获得了极大的发展,推动了南方民间北帝信仰的普及化。

广东为沿海地区,广东人依海生存,对于北帝信仰有着深厚的民间基础,广东人拜北帝是因为当时民众相信北方五行属水,“南方的水,由北方来”,北帝属於水神,位於水源之上。所谓广东最早开设的北帝庙则位於佛山,称为“祖庙”,意思为北帝庙之始祖。明末清初大学者屈大均在其所著《广东新语》中记载:“吾粤名真武宫,以南海佛山镇之祠为大,称曰祖庙。其像被发不冠,服帝服而建玄旗,一金剑竖前,一龟一蛇蟠结左右。”由此可见,佛山祖庙是广东最大的北帝庙,也是最具传奇色彩的北帝祖庙。

佛山祖庙,位于珠江三角洲腹地,毗邻广州,是供奉道教崇信的北方真武玄天大帝的庙宇。始建于北宋元丰年间(1078—1085),曾毁于元末,明洪武五年(1372)重建。经历20多次重修扩建,成为一座结构严谨、颇具地方特色的庙宇建筑,是最具代表性的岭南建筑之一,被誉为“东方民间艺术之宫”、“岭南建筑艺术之宫”,为广东省内著名的旅游胜地。

安放在广东佛山祖庙正殿铸于明朝景泰年间的北帝铜像

祖庙内供奉的神像,除了正殿的北帝铜像和东、西侧的观音铜像、北帝武神铜像外,还有二十四尊干漆夹苎神像。

北帝武神铜像

祖庙正殿西侧神庵供奉的是北帝武神铜像,高0.8米,宽0.52米。据《佛山忠义乡志•卷八•祠祀》记载,灵应祠“原有铜圣像三尊”。这三尊北帝铜圣像均铸于明景泰年间,中间为两吨半重的铜铸彩绘北帝座像。《广东新语》记载:“吾粤名真武宫,以南海佛山镇之祠为大,称曰祖庙。其像被发不冠,服帝服而建玄旗,一金剑竖前,一龟一蛇,蟠结左右。”两侧神庵分别为文神形象、武神形象的北帝小铜像。

佛山祖庙,明代改称灵应祠;祖庙坐北朝南,占地面积约3500平方米。原建筑已于元末焚毁,明洪武五年(1372年)重建,以后经过二十多次重修、扩建,终于形成一座规模宏大、制作精美、具有独特民族风格和浓厚地方特色的古建筑群。祖庙由排列在南北向中轴线上的万福台、灵应牌坊、锦香池、钟鼓楼、三门、前殿、正殿、庆真楼等建筑组成,结构严谨、体系完整。

  万福台对面是建于明景泰二年(1451年)的灵应牌坊。牌坊北侧是锦香池。池中有石雕龟蛇蟠蚪,是北帝的象征。锦香池两侧为钟鼓楼和崇敬门、端肃门。两门旁的墙壁上饰有砖雕、灰雕和陶塑。其中的陶塑最是引人注目。东侧陶塑十一形象苍劲的老者,面露微笑,手擎宝镜,象征日神;西侧陶塑是一美丽的妇人,婀娜多姿,手擎宝镜,象征月神。

前殿北面即为建于明洪武五年(1372年)的大殿,这是祖庙中年代最早、最重要的建筑,地方宗祠活动就是在这里进行。大殿正中供奉一尊北帝铜铸造像,铜像重约2。5吨。这尊北帝像端坐在神龛内,慈眉善目,五屡长髯飘在胸前,服饰华贵,赤裸双足。铜像的头光、西部及手足全部贴金,整尊神像金光灿烂,是佛山古代工匠卓越铸造技术的体现。

大殿北侧的庆真楼建于景嘉庆元年(1796年),是祖庙建筑群中最晚的建筑物,楼为二层。相传这里曾是佛山最高的地方,属佛山十景之一,登上庆真楼可以饱览祖庙和佛山的全景。

四:佛山北帝祀典的渊源

明清时期,珠江三角洲有众多的北帝庙宇,但只有佛山的北帝祭祀,被列入官方祀典,是因为明景泰初黄萧养起义被镇压之后,南海佛山堡耆民伦逸安上奏说,佛山北帝在抵抗黄萧养起义的过程中,具有“神明保障之功,赫赫威灵之助,神灵显应,恩同再造者也。”并“伏乞圣恩褒嘉祀典”,经仔细复勘后,明礼部记曰:“法施于民则祀之,御大灾人患则祀之,理合嘉崇,隆以常祀,申蒙允奏。”可见祖庙被列入祀典,是因其有功于佛山,而且通过以后的春秋谕祭,一直被确认和沿袭下来。春秋谕祭,也就成为官祀的直接体现,北帝祭祀也开始由民祀变为官祀。

至清代,佛山的北帝崇拜由衰而盛,到乾嘉年间,由于官府的介入,渐达到了全盛时期,以至两广总督吉庆都亲谒祖庙并题联。北帝的地位也盖过了佛教渚神,逐步突显出来。

五、北帝祀典的仪式

北帝祀典,主要有以下几种仪式:

1:春秋谕祭仪式:

明清时期、珠江三角洲众多的北帝庙中,只有佛山的北帝祭祀列入官方祀典,而列入官祀的直接体现主要就是春秋谕祭,属官员参与的祭祀活动。(二月)十五日谕祭灵应祠北帝,先一日,绅耆列仪仗,饰彩童,迎神于金鱼塘陈祠。二鼓后,还灵应祠,至子刻,驻防郡二侯诣祠行礼,绅耆咸集。祭中,神复出祠。

据了解,明清时,祖庙内曾进行春、秋两祭,以后中断。2015年年底,祖庙大修竣工仪式上恢复秋祭,2016年,北帝诞活动,首次恢复春祭。作为新中国成立后首次恢复的祖庙春祭,也并非简单的“复古”,而是在传统的仪式中,融入了更多的时代内涵。

2:北帝诞:

北帝诞于农历上巳节三月初三,是道教专门用来消灾解厄的一日,不同于其他神明的诞辰。这一天,信众们均带备香烛元宝来祭拜,以祈消灾解难,平平安安。佛山民间有集资在祖庙举行贺诞习俗。由乡绅、耆老通过“庙议”,推选出各宗族中德高望重者担任值事处理。

北帝诞是北帝崇拜仪式中最隆重的一日,是佛山最大的群体牲祭祀活动,有着广泛的参与性,祭祀仪式极力彰显北帝的灵应,地位的隆崇,显示着鲜明的宗教性。对佛山社会的发展、社会的和谐,有重大影响。

3:行祖庙,拜北帝

明清时,每年除夕之夜,信众们走过通济桥,便行祖庙,参拜北帝。现在的行祖庙,已没有建醮、燃炮等内容,参拜仪式也非常简化,只是在北帝大小神像和观音像前双手合十,低头默祷,然后投一些硬币在香炉里,以求好运。虽然求神保佑还是其前来的主要理由,但旅游娱乐的功能,已越来越重要。

4:北帝坐祠堂

每年正月初六是祖庙北帝出祠之日,将北帝神像逐日安放在各宗族祠堂内,供该宗族人众拜祭的一种仪式。

北帝坐祠堂的仪式具有十分重要的功能,把北帝从神圣的祖庙请出来,座落在家居附近的祠堂里,这密切了北帝与居民的联系,满足了居民精神寄托的需要,同时也强化了居民的主神崇拜意识。其次,在接送北帝的仪式过程中,均由宗族父老和绅士直接参与指挥和响导,宗族父老和绅士的地位得到明确,宗族内部的种种关系重新得到了确认。

这二种活动,是融宗教性、世俗性、娱乐性、群众性于—体的宗教礼仪活动。

5:烧大爆

每年三月三日北帝诞的次日举行。所谓烧大爆,是以巨大的爆竹燃放以享神,并让众人拾抢其炮首,以示接福的活动。早在清初“佛山大爆”,已名震粤中。

佛山烧大爆的仪式:三月上已,祖庙门前,万头攒功,萧鼓喧耳。燃放大纸爆时,放者攀于高架之上,以庙中神火掷之,发声如雷,远近震动,放椰爆时,人立了三百步之外燃放。响声过处,观众一拥而上,争抢“爆首”,壮观的场面,是生活在今天的人们难以想象的。

6:北帝巡游

过去佛山民间习俗,每年均举行北帝巡游活动,把北帝请出,按一定的巡游路径于镇内各大小祠堂轮流巡察、接受供奉,北帝出巡,亦称之为“北帝坐祠堂”。由于正殿当中的北帝铜像体量太大,不便搬动,坐镇庙中,故人们称其为“坐宫”;而北帝小铜像被请出放进特制的舆轿内,由众善信抬着出祠巡游,因此北帝小铜像又被称为“行宫”。当时的热闹场面可谓“鼓吹数十部,喧腾十余里”,蔚为壮观。这是最有象征意义的北帝祭祀仪式。

明初的北帝巡游,是有组织、有步骤进行的,但仅限在古九社的范围之内。北帝巡游前的准备工作,是设定巡游路线,张傍通晓镇民。凡北帝所经街道,一概要清除干净,搭建“过亭”。而各街摆列之华筵,北帝只是顺道采鉴,恕不停銮。巡游队伍的组成有严格规定,随着北帝神同行的是“绅耆”和“衣冠者”。北帝巡游銮舆也只用观音堂铺的銮舆,只许岳庙铺的—狮随行,其他各街组织之会的火篮和狮子—概不行。凡各街要烧炮的,必须等随神绅耆和衣冠者过后,方可放炮。

北帝巡游的意义,对内具有增强乡人的认同意识,提高神祗的宗教影响力,威仪性;对外则有展示佛山社区经济、政治实力,达到娱民、悦神、官民同庆。

2016年农历三月三,佛山祖庙迎来了百年大修后的首个三月三北帝诞,现场一片热闹。庙会沿袭了巡游、祈福、唱大戏等传统。在巡游前,还首度恢复春祭仪式,春祭有着一套严格复杂的程序:奏乐、致辞、拜北帝、切烧猪、鸣鞭炮、礼成。作为一种前后沿袭约有3000年之久的“祭祀仪式”,为佛山市民祈福。北帝巡游历史上的路线:经过佛山的街铺非常之广,范围相当于现在的佛山老城区,从祖庙开始向北越过汾江河“过海”巡游,向南则可到达今天的石湾镇附近。这次北帝巡游路线,共有2.3公里长,是十年来最长,最正宗的一次,也是最接近历史原貌的一次。

据报道:巡游在威严仪仗队的开路之下,北帝行宫坐上神舆出巡,身后绵延的300人巡游队伍,声势浩大。首次亮相的铜铸八宝仪仗队威风凛凛,与端放北帝行宫的八人大轿并排走在队伍的前列,共同祈求来年风调雨顺。巡游队伍中,除了传统的众仙贺诞、秋色担头、八音锣鼓、鸡公榄等外,还新增了川剧变脸、吐火、沙湾飘色、江西傩舞等巡游表演项目。这次庙会活动展示了6板沙湾飘色,每板由2个小孩扮演神话或历史故事人物。巡游队伍浩浩荡荡地从祖庙正门开始,经图书馆、人民路、福贤路、建新路返回祖庙,连绵数百米,沿途观众人山人海。

7:乡饮酒礼

在明清时期,乡饮酒礼是一种非常普及的社区礼仪,它是乡绅耆老受到社会尊重,并享有较高社会地位的反映。在佛山,每逢春秋二祭,七十岁以上的老人可以到祖庙祭祀后参加宴饮,还可领到祭祀北帝所颁的胙福。乾隆以前,乡饮酒礼曾是八图土著才具有资格参加的仪式。因侨寓的反对,乾隆四年(1739)乡饮酒礼被官府禁示,随后里排颁胙也被禁止,以后乡饮有六十年没有举行。嘉庆四年(1799)两广总督批准佛山“复乡饮酒礼,颁胙福”,规定无论土著、侨寓,凡七十岁以上者,均可参加。乡饮酒礼不单纯是一种祭祀仪式,它具有彰示身份的功能,敬老情结、和谐社会的功能。

六、北帝祀典的影响

明清时期,从维护封建统治秩序出发,朝廷在大力整顿神明体系的同时,针对民间信仰中的“淫祠”、“淫祀”,实行废禁。黄佐《广东通志》记载:“国之大事,以正祀典为先,虽在一方,而天十公论存焉,如此则淫祀而已矣,淫祀者弗福”。明成化年间,吴廷举在顺德任知县,注重倡导民风、推行朝廷礼制。十年间,他下令拆毁了250多座淫祠,拆下来的材料,多用于加固堤防、修建书院等。

由于大批的所谓“淫祠”被毁、被废,广大民众一时失去了精神寄托的对象,民间信仰也一度出现了危机。所幸在珠三角地区的北帝神庙很多,广大民众不准拜“淫祠”,不准行“淫祀”,但可以拜北帝,而且很多居民的家里就立有北帝的牌位。

明清时期,北帝祀典是官方礼制,北帝崇拜却是一种民间行为,对佛山民间信仰的影响是极其深远,至今犹存的。重功利是中国民间信仰的普遍特点之—,佛山的北帝崇拜也不例外。

“拜北帝公”成为佛山人,特别是年长者日常生活中的重要内容之一。每月农历初一、十五及三月三北帝诞,祖庙“崇敬门”外部围满了拜北帝的香客。“行祖庙、拜北帝”更是每年春节期间大多数佛山人必不可少的内容之—。他们相信拜过北帝公之后,一年中都会得到北帝的庇佑。

佛山北帝、南沙天后、德庆龙母、黄埔洪圣大王(南海神)四大水神,是岭南人们崇拜的四位名气最大、影响最深远的水神,伴随着北帝信仰的深入,形成了独特的闽南水神文化。

七:附港、澳、台北帝神庙一瞥

一:香港

1湾仔北帝庙

又称玉虚宫,位于湾仔隆安街2号,为香港“一级历史建筑”。在清朝同治二年(1863年),由当时的湾仔坊众集资建成,同时供奉关公、太岁、观音、吕祖、龙母、包公、三宝佛、华佗、财神等民间诸神。

2香港红磡北帝庙

位于红磡马头围道146号,原址在马头围道的一个小山丘上,1876年兴建,在一次道路拓展工程中清拆后,1929年迁往现时的地址。

3:长洲玉虚宫

位于长洲北社街。起缘于当地渔民打鱼时网起了一座北帝的神像,相信是神明从天而降,来保佑岛民平安,于是集资在乾隆十八年(1753年)建成。

4:深水埗北帝宫

位于深水埗汝洲街198号,建於1898年。旁邻三太子庙。1894年,当时鼠疫为患,居民于是筹建三太子庙和北帝庙,以镇压病邪,保佑老少平安。

5:其他北帝庙:如元朗旧墟西边围玄关二帝庙、赤柱北帝庙、大屿山梅窝北帝庙

另一些同时祭拜北帝的寺庙,有粉岭三圣宫、大角咀洪圣殿、黄泥涌谭公庙等。

二:澳门

1:澳门北帝古庙:

澳门只有一间北帝古庙,位于凼仔旧城区,是澳门最早出现的庙宇,据说有百年历史,而据庙内的碑牌记载则估计至少拥有160年历史,约清代道光二十四年(公元1844年)时,当时曾作修建。从前的凼仔岛以渔民为主,故对渔获最为关心,因此经常祭祀北帝,并在当地建立北帝庙。

北帝古庙供奉北帝外,同时祭拜华光、金花、关帝、财帛星君及鲁班等神祀。每年的北帝诞,在庙外的空地都会搭上戏棚演神功戏,又有烧香酬神等贺诞活动。

三:台湾

台湾的北帝,一般被称为玄天上帝,简称上帝公。在台湾,肉品业者、屠宰业者皆奉玄天上帝为其职业的保护之神,

1北极殿

位于台南市中西区,为台湾最早的玄天上帝庙。创建于明郑1665年。

2:真武殿

位于台北市西昌街。兴建于1912年,今位于台北万华区。

3玄天宫

全名台北市玄天宫,位于台北市民权西路。兴建于1959年,今为位于台北大同区。

4:受天宫

位于南投县名间乡,创建于清宣宗道光二十六年,是全台知名的玄天上帝庙。

更多链接:首届中国(吉林市)道教文化艺术周专题报道

(作者:吴受琚,中国社会科学院世界宗教研究所,论文出自“北极镇天•万类咸亨”真武论坛”)


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