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道家精神专一

张掖民间传说与道教神仙——以《老子骑青牛入流沙》为中心的考察


来源:道教之音     作者:周建强     时间:2017-12-12 22:40:11      繁體中文版     

民间传说是以特定的历史人物、特定的历史事件、特定的地方风物等为蓝本,采用富有传奇色彩,亦荒诞亦真实的表现手段与方式,创作的一种散文体口头叙事文学作品,它反映了历史上,对人们的社会生产、生活产生重大而又深远影响的某种集体记忆。民间传说在充满时间、空间错置与幻想的迷雾背后,往往包含并反映着丰富的社会舆论与情景的历史真实。不过,这种“历史真实”如果以地方语境为研究前提,坚守传说消费者的内部本位立场,那么传说则更具有地方话语的特征与意义。甘肃张掖位于河西走廊中部,是丝绸之路重要节点。历史上,生活在张掖这片大地上的人们曾经创造了具有自身鲜明特征,反映当地山川特点、地理风貌、文化传统、生活回忆的丰富的民间传说。在这些丰富的民间传说中,有些传说的内容与道教神仙、宫观、人物具有直接的关联,有些传说的创作则深受道教神仙信仰思想的启发与影响。本文拟以《老子骑青牛入流沙》的民间传说为中心,考察张掖民间传说与道教神仙互动的特点、原因与意义。

一、张掖民间传说中的道教神仙

道教的神仙种类繁多,上至三清尊神,下至天地日月星辰、风雨雷电、河岳山川、灵官、太岁及诸仙真等,无所不包。在众多繁杂的道教神灵体系当中,与张掖民间传说关系最为密切的当为至上三清尊神之一的太上老君。

据传:

张掖黑河是老君所开。老君为寻找流沙净土,骑着青牛来到张掖东大山巅,见满目尽是黄沙、尘埃、乱石,不禁惋惜道:“流沙净土,竟是这般荒寂!”土地、山神闻声,匆忙赶来迎接。老君询问后得知,这里曾是浩瀚弱水,大禹凿开镇夷峡,导弱水入流沙,放走了海水。玉帝命寒龙镇守南山,把雨水冻成冰雪,从此,这里就变成了戈壁。老君听后,与山神、土地商议,从寒龙那里偷水,也就是从南山开下一条河来。就这样,老君、山神、土地一起来到南山,老君把土地的拐杖化作驾犁,解下衣带,把犁套在牛身上,由山神牵牛引路,老君亲自扶犁开河,土地跟在后边撒播草木种子。随着青牛移动的步子,黑河也由雪山开到了平川,河水也有雪山流到平川。也就在这时,寒龙发觉了,它驾乘一团黑云赶来,看到老君他们已把黑河开到了合黎山中,就口吐人言说:“你们三个合伙作贼,我叫这里每年三个月不得安生!”土地胆小,一听寒龙噪闹,就停止了播种,故合黎山至今没有草木。老君和山神用青牛把黑河开到山外,但每年六、七、八三个月中,就会发洪水,淹没人畜。

这是一则有关疏导黑河入流沙的张掖民间传说。传说的前半部分主要叙说大禹放走浩瀚弱水,惹恼玉帝,玉帝命寒龙镇守南山,将雨水变为冰雪,阻止雨水的流经,使流沙净土变成荒寂的戈壁。传说的后半部分主要叙说老君运用神力开黑河,使河水经由雪山流到平川,从而造就丰腴的张掖绿洲。尽管传说采用了富有神话色彩的形式,但传说中出现的人物、地名、神仙、事迹等等并非完全与历史事实、地方风物等毫不相干的想象与幻想。

传说中的老君实为后世对先秦道家学派创始人老子的神化,入流沙开黑河则是神化的老子——老君在张掖所展示的创生万物的神迹活动之一,而这一神迹活动又是以一定的历史与地方风物为原型和基础的。如《史记·老子传》说,老子曾为周守藏之史,见周室衰败,决定隐遁离去,出关时为关令尹喜所挽留,遂著书五千余言后离去,世人莫知其所终。《列仙传》则说:“关令尹喜者,……后与老子俱游流沙,……莫知其所终。”《甘州府志》说:“周柱下史老子,……入于流沙,不知所终。”此处的流沙指的是居延泽,位于张掖东境,属现今内蒙古自治区的额济纳旗。这说明,传说中出现的人物、事物绝非纯粹的臆想与虚构。而传说中有关历史人物老子的神化——老君的神仙形象从汉代业已开始。东汉末年,边韶奉汉恒帝之命所作的《老子铭》碑对老子进行了相对保守而又理性的初步神化,《老子想尔注》等文本则将老子进一步视为大道的化身,认为老子与大道等同,是具有神性,能够创造神迹的神仙——老君。汉代神化老子的思想以及老子神化的形象在西北边陲之地——张掖,也产生了广泛而深远的影响。如甘肃省张掖市高台县南华镇出土的汉代画像,其中标为2003GNM1六层照墙的第一层,就刻绘有鸟喙人身神与东王公、西王母组合的画像。对此,有研究经过考证,指出以往有关老君形象的文本里也多次出现鸟喙人身神形象的描述,并认为鸟喙人身和灵鸧分别是太上老君在汉代的真形和雅号。事实上,正是因为这种历史事实与地方风物、当地民众特殊的神灵信仰的高度结合,一方面,增加了传说的可信性,使当地民众更愿意相信它的真实性。另一方面,使传说彰显出地方性的特征,具有地方话语的内涵与特点。

二、张掖民间传说与道教神仙互动的特点及原因

从传说中出现的神灵类型来看,主要有老君、玉帝、寒龙、山神与土地等等。而在这些神灵的神格关系当中,除了山神与土地敬畏、听命于老君,寒龙听命于玉帝,山神与土地怕寒龙,寒龙不受命于老君之外,老君与玉帝之间并无事实上的相互类属、统领的关系。这是张掖民间传说的显著特点。事实上,自从东汉末年,边韶的《老子铭》碑对老子进行相对保守、理性的初步神化以来,到《老子想尔注》等文本将老子逐步塑造为具有神性,不断创造神迹的神仙形象——老君,并先后被早期道教如太平道、五斗米道奉为至尊神灵。此后,老君在道教就享有三清尊神的荣耀,受到教内外的普遍尊崇与褒扬。而玉帝的地位起初并不理想,后来随着唐宋君主的不断加敕,地位空前提高,在民间拥有广泛的影响,被认为是天界最高的神灵与主宰。但即便如此,玉帝在道教的位次、神性显然不能与无形迹的大道化身的老君相提并论。张掖民间传说中老君与玉帝之间并无事实上的类属、统领关系的现象,说明道教神灵的神性、神格、体系等在张掖民间信仰中并没有得到十分清晰地区分。

从传说中神灵与人类关系的亲疏来看,老君与人类的关系比玉帝要更为亲近一些。这是张掖民间传说的又一显著特点。一般而言,尽管老君是道教的至尊三清神灵之一,地位崇高,但在民间信仰体系中,并没有玉帝普及。对此,有学者也指出,玉帝在民间受到普遍崇拜,即使在当今社会仍然有很大的影响,普通百姓家的里,也常常供奉着玉帝的神位。但在张掖民间传说与民间信仰中,情况却略有不同。老君开黑河,浇灌沿岸大片土地,使昔日的荒瘠之地变为绿洲,造福了沿岸民众,展现了老君普济群生的情怀,发扬了老君济世的精神。或许正是因为老君在张掖的这段神奇的因缘、传说与功绩,老君信仰在张掖大地上展现出蓬勃的生机。时至晚清,甚至现今留存下来为数不多的张掖道教宫观仍然以“道德”或“老君”命名,神灵供奉也以老君为主神。如康熙五十三年(1714),由道人易一元募建,位于张掖城东南隅的道德庵,现称道德观,为甘州区道协的所在地。位于张掖城东门内东隅的老君庵。此外,还有张掖城东六十里的东山寺(传说中老君骑青牛来到的东大山巅即是,又称东大山或观音山,现主要为道教宫观建筑群,供奉有真武、三清等道教神仙,间或供奉释迦摩尼、菩萨等佛教神像),寺北的青龙山有老君洞。那么,张掖民间为什么会有老君开黑河,玉帝命寒龙镇守南山,严控雨水流经的传说?这或许多与老子骑青牛入流沙的文本记载、老子人物形象在当地的神化、老君的神迹活动以及老君信仰在张掖民间的传播、影响有关。

从传说中神灵的神迹来看,一方面,老君在土地、山神的协助下,运用神力开黑河,造就了丰饶的张掖绿洲,造福了沿岸民众;另一方面,寒龙见老君偷走雪水,叫嚣让此地每年三个月不得安生,因而,每年的六、七、八三个月中,黑河便会发洪水,淹没人畜。老君因为开黑河,有功于民,在当地受到尊崇、信仰与祀奉,香火不断;而寒龙则因为发洪水,有害于民,同样在当地得到敬畏、信仰与祀奉。如因为黑河经年泛滥,常常冲毁农田、家园,加之当地民众早有龙王信仰的传统,故而,西夏国主为了抚慰民众,便在黑河沿岸修建了上、中、下三座龙王庙,并历经元、明、清三朝的多次修缮、续建,有些甚至一直延续至建国以后。张掖深居我国内陆,地处西北干旱半干旱区,属温带大陆性气候,常年干旱少雨。张掖西南为祁连山脉,东北有合黎山等山脉,中部为倾斜平原,境内地势平坦,发源于祁连山区的我国第二大内流河——黑河贯穿全境,使得原本干旱、荒寂的戈壁、荒漠地区呈现出一番生机的绿洲景象。黑河对张掖及周边的广大绿洲地区具有极为重要的意义,被当地亲切的称为母亲河。传说反映了张掖独特的山川特点、地理风貌、水文条件的成因,是人们以富有传奇、神化色彩的形式,解释世界起源(黑河之所以形成,河水为何在每年六、七、八三个月泛滥)的一种方式,反映了他们的宇宙观。不过,这种带有宗教式的思维方式显然与《老子》文本、老子的神化、道教内部经典等具有十分密切的关系,受到道教的深刻影响。如《老子》四十章说:“天下万物生于有,生于无。”四十二章又说:“道生一,一生二,二生三,三生万物。”正是因为《老子》文本的这种宇宙生成论的影响,随着老子的神化,老君形象的出现与发展,老君这种具有神格的神仙形象也开始了创造世界的进程。如《太上老君开天经》就从神学创世论的角度阐述了宇宙万物的起源与发展。而老君开黑河的传说应当也是老君创生世界神迹活动的一种展示。至于寒龙神迹的传说多与民间信仰、当地的地形地貌、水文特征等有关。在各地丰富的民间信仰中,龙神多与雨水有关,能兴云降雨,事关农业生产的丰歉,在民间得到广泛的祀奉。由于张掖独特的地形地貌,民众渴望通过祭祀龙神,祈求得到龙神的佑护,使黑河河水不再作祟,从而造福民众,反映了当地民众对美好生活的向往与追求。

三、结语

生活在张掖这边大地上的人们在历史发展过程中,以当地山川特点、地理风貌、文化传统与生活记忆为蓝本,采用富有传奇色彩,亦荒诞亦真实的表现手段与方式,创作了丰富的民间传说。在这些丰富的民间传说中,有些传说的内容与道教神仙、宫观、人物具有直接的关联,有些传说的创作则深受道教神仙信仰思想的启发与影响。从《老子骑青牛入流沙》这则民间传说来看,尽管传说中充斥着神化的色彩与成份,但拨开其神秘的面纱,传说中出现的人物、地名、神仙以及神迹活动等等,实际上并非纯粹的幻想。这则传说以一定的历史事实、文本记载、山川特点、地方风物和当地民众特殊的神灵信仰为依据,反映了另一种形式的“历史真实”。这种“历史真实”彰显了地方性的特征,具有地方话语的内涵与特点。张掖民间传说中,道教神灵的神性、神格、体系等都没有得到十分清晰地区分;三清尊神之一的老君与人类的关系显然比玉帝更为亲近;有大功于当地民众的老君,同危害当地的寒龙都受到尊崇、信仰与祀奉。张掖民间传说与道教神仙的互动,说明了张掖独特的山川特点、地理风貌、水文条件的成因,是人们以富有传奇、神化色彩的形式,解释世界起源的一种方式,反映了他们的宇宙观。不过,这种带有宗教式的思维方式显然与《老子》文本、老子的神化、道教内部经典等具有十分密切的关系,受到道教的深刻影响。张掖民间传说与道教神仙的互动,不仅丰富了传说的内容,还传播了道教,使道教在当地拥有较为深厚的群众信仰基础,扩大了道教在当地的影响。时至今日,举凡丧葬活动,当地民众大都会延请正一派道士(即便偶有条件所限,民众依然会将延请的“阴阳”称之为道士)。此外,在城镇人家装修房屋之时,大都会举行一定的“谢土”仪式,即便当地年轻人有些也较为重视。

作者简介:
周建强,男,甘肃宁县人,河西学院讲师,兰州大学中国思想史博士生,主要从事道家、道教思想研究。

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