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道家精神专一

瑞草灵芝


来源:道教之音     作者:杨莹     时间:2014-05-30 09:45:56      繁體中文版     

在所有的植物里,灵芝是被人赋予神化最多的一种植物,仿佛它不是一种单纯的菌子,而是仙界遗落凡间的一个精灵。《山海经》中记载:炎帝之女瑶姬,不幸早夭,死后化为瑶草。这里的瑶草又称做瑞草,也是灵芝开始仙化的源头。一代帝王秦始皇曾派着方士带领五百童男童女东渡扶桑,不远万里寻找“灵芝”这味长生不老的仙药;三国时的曹植歌颂灵芝:“…朱草被洛滨,荣华相恍耀,光彩哗若神…”种种灵异独特的传说使瑞草灵芝蒙上了一层神秘的面纱。

灵芝这种瑞草在民间也被称为“仙草”,“太上之药”,是祥瑞之物,在各种版本的神话故事里流传甚广,同时也是道家飞升成仙不可缺少的吉祥物。道家是以紫气代表神光的,他们认为灵芝得天地灵气而生,十年才能散枝,百年开始展叶,千年的灵芝身泛赤鳞红光,到了万年,瑞草状如祥云,紫气冉冉。这种万年灵芝草,集天地之正气、日月之精华、九星之星光运气修炼,是生命的聚积和释放,也是道家推崇的不死仙草。道书上说,初食万年灵芝者,气色红润,身体轻盈,久之,亦可得道成仙。

人们对自然万物的认识,无非来自两方面。一方面是神话的流传,另一方面则是科学的认证。自然界的灵芝,属于低等植物中的真菌门,担子菌纲,多孔菌科,它和山间旷野里的草木一样独立怡然,野生野长。然而,与山中草木有所不同的是,灵芝是一种真菌,周朝的〈列子•汤问〉中,就有“朽壤之上,有菌芝者”的记载。这种真菌专门寄生在腐木的树干与树身,像腐树朽桩上冒出的一根嫩芽,即使有长在地面上的,那地面之下也会有腐烂的木头。

灵芝的生命里埋藏着无穷无尽的奇迹,它的优劣完全取决于自身的生长环境。如果它生长在光照不足,空气又不太流通的地方,菌柄像泡过的豆子发了芽,呼呼地长,之后才能长出蘑菇似的菌盖,模样细瘦,很像一柄如意。但是,如果它生长在通风的向阳地带,菌盖会长的既宽厚又肥硕,短短的菌柄更是坚硬、壮实。这种灵芝,被古人称做“三秀”,一年之内能采摘三次。“一岁而三华”,灵芝的生命丰盛无比,像人类不断在世间拓展着生命的宽度;它扎根于腐烂的地方,枯枝朽木就是灵芝丰富的营养。如此独特的生长方式,仿佛向世人昭示,任何艰难困苦都是考验,就像冬天的梅花,不经历寒霜雨雪,又怎能暗香盈盈?

在江苏的茅山,我曾不止一次地遇见过灵芝。山石磊磊,葛藤蔓蔓。真不知道这片土地上到底孕育着多少神奇的宝物,无数次地给人以惊喜和馈赠。印象最深的是两年前的中秋前夕,我和朋友顺着印宫的后院门下山,在山道边上的一截朽木桩上,发现了一株灵芝。看上去有几个年头了,宽厚壮实的菌盖上,点缀着不规则的环形轮纹,一圈半圈的,泛着红褐色的光。朋友找来了手锄,将它连着部分木桩从土地上剥离开来。回到家,将它安置在一盆一沙石中,一盆盆景就这样诞生了,神圣而美丽。

山性慈悲,蕴育万物。元代刘大彬《茅山志》记载,茅山古时曾生长有龙仙芝,燕胎芝、科玉芝、参成芝、夜兴洞芝、玉兰芝,琅葛芝、丹芝、莹火芝等十余种灵芝珍品。到了唐代,茅山的野生灵芝已名声显赫。据说唐天宝七年(公元748年),茅山道士李玄静在紫阳观修炼。这一日,他来到宫观东边陶弘景炼丹的地方,在一处叶茂浓荫中,巨冠蔽日下,发现一颗共有八十一茎的特大灵芝,煌煌秀丽,称其“根凭松石,气郁兰荃,旷代稀有,世间罕见。”遂将这种瑰奇的瑞草采下来,献于唐玄宗。玄宗皇帝见后欣喜万端,认为这是大唐风调雨顺,国泰民安的一个吉祥之兆,于是下诏茅山附近近千户山民免服官役,以供道观香火。

灵芝是一味用作服食的草木药,据东晋葛洪的《抱朴子•仙药》篇记述,就有五芝(其中之一为灵芝草)、 茯苓、黄精、枸杞、麦门冬、木巨胜、五味子等。现代药理学与临床实践进一步证实了灵芝的药理作用,并证实灵芝多糖是扶正固本、滋补强壮、延年益寿的主要成分。所以,从古到今,灵芝被人们当成治百病的“仙草”,也不是一点依据都没有。灵芝性偏于温,却可入五脏,补益全身五脏之气,所以无论心、肺、肝、脾、肾哪部分虚弱,都可用灵芝来调节。它能提高人的免疫功能,增强人自身的抗癌能力;如果切碎了泡酒煮汤,还能治疗肺和气管的毛病,更有利于神经衰弱的疗效。

灵芝是神降福过的瑞草,它隐躯于朽木的罅隙中,亭立在散发出腐朽发霉气味的木桩上,任四时之风把春花秋叶吹的纷纷扬扬、断断续续,仍然坚持自己的原则——从不与朽木一块腐烂,总是化腐朽为神奇,藏着一份自然生命的妙趣,让世界的某个角落充满光华。

作者:杨莹    工作单位:江苏句容道教协会

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