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水杯

《道德经》漫议 第四十章


来源:道教之音整理     作者:金明立     时间:2016-06-22 23:46:34      繁體中文版     

第 四 十 章

反 者 道 之 动﹔ 弱 者 道 之 用。天 下 万 物 生 于 有,有 生 于 无。

本章阐释了“道”的运动规律是循环往复的,作用是微妙柔弱的。遵循这个规律和作用,才有了天下万物从“无”到“有”的产生过程。

“反者道之动。”意即,循环往复是“道”的运动规律。“反”有两种解释:一是相对、相反。二是返归、回归。老子认为事物即“道”的运动变化是循环往复、周而复始的。从“反者道之动”的运动规律,我们可以联想到太极图里的阴阳鱼之间的关系,不管你从哪个径向上去看,黑与白始终都要返回其对立的一端。如地球始终围绕着太阳循环往复,我们每天看到太阳早晨从东方升起,下午往西边落下,第二天又是东升西降;年年的春夏秋冬四季变化,庄稼的春荣夏长秋获冬藏。月亮的阴晴圆缺,海水的潮起潮落等是“道”。因此,我们在认识了“道”性之后,也应该像“道”一样与时俱进。老子的一则故事就充分体现了这一道理:据史料记载,孔子第一次向老子请教“道”的时候,恰逢孔子的友人父亲去世。孔子知道老子精通周礼,于是向友人推荐老子来帮助安排丧事。那一天,送葬队伍正在行进时,突然遇到日食。老子立即让送葬的队伍停止前进,靠右站立,停止哭泣,等日食过后再走。正在前面引导灵柩的孔子很不理解,他就责备老子说:“中途止柩是不合周礼的,而且日食究竟要多长时间过去不知道,等得太久,死者不安,应该继续前进为好。”老子对孔子说:“诸侯国王朝见天子,都是日出上路,日落前休息并祭奠车上的祖先牌位。大夫出国访问也是日出赶路,日落休息。送葬也一样,不在日出之前出殡。夜晚看到星星出来赶路的,只有罪犯及回家奔父母之丧的人。日食的时候,天很黑,如同夜晚,对于懂礼仪的君子来说,是不应该把别人刚去世的亲人置于这样一种星夜出奔的不吉利的境地之中的。所以出殡时如遇日食,应当停下来,等日食过后再走。”孔子听了,觉得很有道理,就按老子的吩咐去做了。

“弱者道之用。”意即,柔弱是“道”的本有的自身功用。“弱”是柔弱,有顺从、接受、被动、“无为”之意。此句是从上句“道”的“反”和“动”的规律中领悟出的“道”之功用的把握,“道”体本身是“柔弱”、“无为”的,正因为“无为”,才有“无不为”的功用,可见“弱”也即是“强”。既然“弱”是“强”,那么,为人处世就要谦下、守柔,否则,就会步入“物壮则老”的轮回之中。“天下万物生于有,有生于无。”天下万物产生于看得见的有形质,有形质产生于不可见的无形质。如第一章的“无,名天地之始;有,名万物之母。”“道”的状态是“无”,那么天下万物从哪里来?是从“道”而来,可见,“无”和“有”都是万物的根源,也即是“道”产生天地万物时,由无形质落实到有形质,有形质又回归到无形质的活动过程。

本章的内容看似精简,但其蕴含的道理却非常深刻。对照在处世为人上,有着非常重要的借鉴意义。我们在明白了“道”甘愿自己处下、处弱而作用自然强大的道理之后。在为人处世上,也要“守弱”、“守柔”,如此反而可以维持住内部的坚韧,这便是“柔弱胜刚强”。但也要要把握适中的尺度,过犹不及的道理大家都明白。世上最柔弱者是水,任何再微小的阻挡,都可以改变其方向和形状。在圆形器皿中,水是圆形的,在方形器皿中,水则又成为方形,似乎是最没有自我主张的。但一朝积成洪水之势时,则再巨大的岩石也都难挡其势。然而一般弱势之人,却很难懂得这层道理。通常很少人能忍住弱势,反而急着想要强大,以致常冒险乱闯、乱投机,因而提前招致败亡的命运。有的人在弱势时,固然能坚忍不拔,但只要累积力量到达成功后,便又急于表现自己的气势,而忽略了“物壮则老”——强必转弱的危机,以致难逃败亡的命运。

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